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SpaceX火箭迎来奥秘乘客,3.6万蠕虫将登上空间站
作者:admin发布时间:2018-12-04 09:28

12月2日音讯,当SpaceX的猎鹰9号火箭周二从卡纳维拉尔角空军基地发射升空时,它将把一批奥秘乘客送往国际空间站,而且这批乘客的数量达到了3.6万。它们就是蠕虫:一群在塑料袋中活动的蠕虫。

或许你会猎奇美国宇航局为何想要将蠕虫送入轨迹,事实上蠕虫与人类的相似之处远超过你的幻想。它们在太空中的改动和反响可以协助科学家找到办法,确保人类在前往火星或许更深世界的长途旅行中坚持身体健康。

太空飞行可以给人类带来许多损害,最常见的损害之一就是肌肉退化。事实上,在世界中日子半年或许半年以上的宇航员可以失掉多达40%的肌肉质量。蠕虫也有肌肉,而且全世界的科学家们想要了解轨迹中的蠕虫会发作什么改动。埃克塞特大学、诺丁汉大学和兰卡斯特大学的科学家们与英国宇航局协作进行了试验。包括美国、日本、韩国和希腊在内的研讨团队也参加了这项研讨。

这个项目的首要担任人,埃克塞特大学的高档讲师Tim Etheridge称:“从遗传学视点来讲,蠕虫与人类十分相似。它们的肌肉看起来与人类十分相似,除了结构之外,分子构成和推陈出新方法都相似。”

运用蠕虫进行试验也是十分有用的。它们的长度只要大约0.1厘米,因而不会占用太大的空间。它们成长敏捷而且国际空间站的宇航员不用过多的参加到这项试验中。这3.6万只秀丽隐杆线虫不只将协助科学家了解肌肉在太空中退化的原因,而且也可以为科学家们供给医治肌肉萎缩和糖尿病等疾病的医治头绪。

猎鹰9号火箭计划在美国东部时刻周二下午的1点38分从卡纳维拉尔角空军基地发射升空。虽然科学家们不太清楚肌肉在太空中发作退化的真实原因,可是有科学家以为这与人类在地球上的老化进程相似。Etheridge称:“当咱们老去时,咱们的肌肉会缩小和弱化。这与宇航员的肌肉改动彻底相同,仅仅发作的时刻更短。”

秀丽隐杆线虫是一种抱负的试验方针,因为它们是人类完结完好测序的首个多细胞生物。Etheridge称,这种蠕虫是世界生物学研讨的抱负模型。诺丁汉大学太空生物学系教授Nate Szewcyzk称,虽然秀丽隐杆线虫已经在其它的NASA(美国宇航局)试验中用于研讨太空中的肌肉退化问题,可是这是初次以特定基因为方针企图阻挠肌肉退化的发作。

科学家们将企图经过基因修改或许药物,促进蠕虫或许它们体内的特定分子发作基因突变,以此了解怎么阻挠肌肉退化。Etheridge称:“在这项试验中,咱们将以那些可以改动再生才能的基因为方针,而且探究阻挠这一功用是否可以让肌肉更健康。”

发射进程中这些蠕虫将与液状细菌食物一同冷藏在塑料袋中。低温可以让它们在旅程中坚持蛰伏状况。一旦抵达国际空间站,宇航员将把它们放置在一个保温箱中唤醒它们。因为它们的成长速度很快,因而这个研讨项目只继续大约6天时刻。

蠕虫将在国际空间站上繁衍它们的子孙,它们的子孙也将老练然后进行繁衍。虽然开始的蠕虫数量为3.6万,可是科学家估计,到试验结束时蠕虫数量将增加到大约300万只。Etheridge称,一旦最终一批蠕虫成年,它们将被冷冻而且送回地球。随后它们将被送往世界各地的试验室进行进一步的剖析。

英国团队也致力于探究这些蠕虫发作的分子和基因改动,以此了解它们是否比对照组中那些未受干涉的蠕虫愈加健康。Etheridge称,研讨团队将对担任调理运动反响的基因以及与神经细胞健康相关的基因进行研讨。试验进程将继续大约6到12个月。据项目担任人,英国宇航局的Libby Jackson称,这个项目的本钱大约为250万美元。

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